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塑料袋的曆史

發布時間:2017-01-25 [返回]
這種神奇的材料的“祖先”是植物中最豐富的纖維素。

1845年,居住在瑞士西北部城市巴塞爾的化學家塞恩伯一次在家中做實驗時,不小心碰到了桌上的濃硫酸和濃硝酸,他急忙拿起妻子的布圍裙去擦拭桌上的混合酸。忙亂之後,他將圍裙掛到爐子邊烤幹,不料圍裙“撲”的一聲燒了起來,頃刻間化為灰燼。塞恩伯帶著這個“重大發現”回到實驗室,不斷重複發生“事故”。經過多次試驗,塞恩伯終於找到了原因:原來布圍裙的主要成分是纖維素,它與濃硝酸及濃硫酸的混合液接觸,生成了硝酸纖維素脂,這就是後來應用廣泛的硝化纖維。塞恩伯發現硝化纖維的可塑性,而且,用它製造出來的東西還不透水。他饒有興趣的用它製造了一些美麗的飯碗、杯子、瓶子和茶壺。他很欣賞自己的這些傑作,還特意寫信給自己的好友著名科學家法拉第這個意外收獲。可惜當時法拉第並未在意,直到一名攝影師的出現。

攝影師亞曆山大·帕克斯有許多愛好,攝影是其中之一。19世紀時,人們還不能夠像今天這樣購買現成的照相膠片和化學藥品,必須經常自己製作需要的東西。所以每個攝影師同時也必須是一個化學家。

攝影中使用的材料之一是“膠棉”,它是一種“硝棉”溶液,亦即在酒精和醚中的硝酸鹽纖維素溶液。當時它被用於把光敏的化學藥品粘在玻璃上,來製作類似於今天照相膠片的同等物。在19世紀50年代,帕克斯查看了處理膠棉的不同方法。一天,他試著把膠棉與樟腦混合。使他驚奇的是,混合後產生了一種可彎曲的硬材料。帕克斯稱該物質為“帕克辛”,那便是最早的塑料。
 
帕克斯用“帕克辛”製作出了各類物品:梳子、筆、紐扣和珠寶印飾品。然而,帕克斯不大有商業意識,並且還在自己的商業冒險上賠了錢。20世紀時,人們開始挖掘塑料的新用途。幾乎家庭裏的所有用品都可以由某種塑料製造出來。   繼續發展帕克斯的成果並從中獲利就留給其他發明家去做了。約翰·韋斯利·海亞特這個來自紐約的印刷工在1868年看到了這個機會,當時一家製造台球的公司抱怨象牙短缺。海亞特改進了製造工序,並且給了“帕克辛”一個新名稱—“賽璐珞”(假象牙—譯注)。他從台球製造商那裏得到了一個現成的市場,並且不久後就用塑料製作出各種各樣的產品。

早期的塑料容易著火,這就限製了用它製造產品的範圍。第一個能成功地耐高溫的塑料是“貝克萊特”(即酚酣塑料—譯注)。利奧 ·貝克蘭德在1909年獲得了該項專利。

1909年,美國的貝克蘭首次合成了酚醛塑料。20世紀30年代,尼龍又問世了,被稱為是“由煤炭、空氣和水合成,比蜘蛛絲細,比鋼鐵堅硬,優於絲綢的纖維”。它們的出現為此後各種塑料的發明和生產奠定了基礎。由於第二次世界大戰中石油化學工業的發展,塑料的原料以石油取代了煤炭,塑料製造業也得到飛速的發展。

塑料是一種很輕的物質,用很低的溫度加熱就能使它變軟,隨心所欲地做成各種形狀的東西。塑料製品色彩鮮豔,重量輕,不怕摔,經濟耐用,它的問世不僅給人們的生活帶來了諸多方便,也極大地推動了工業的發展。
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